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Mata, Thiago, Ceballos, Fabián… ¿Brahim? Tras la estela de los MVP del torneo

Rudi VöllerLaurent BlancDavor SukerFabio CannavaroAndrea Pirlo o Petr Cech, algunos de los mejores futbolistas de las últimas cuatro décadas, tienen en común algo más que el ser considerados leyendas del fútbol mundial. Todos ellos, talentos adolescentes, lograron el galardón al mejor futbolista en un Europeo sub 21. Un torneo, eso sí, que también encumbró a jugadores que luego se quedaron a medias (el caso más llamativo sería el del ex madridista Royston Drenthe, MVP con la selección neerlandesa en 2007).

España, pentacampeona continental de la categoría y que busca en Eslovenia su quinta final en las últimas seis ediciones -para ello tendrá que superar este jueves en Maribor a Portugal-, siempre supo aprovechar la plataforma de lanzamiento del Europeo. Hasta seis futbolistas españoles recibieron el reconocimiento de ser los mejores desde que el torneo estrenara formato en 1976. Manolo Sanchís fue MVP en 1986. También el portero Francesc Arnau (1998), recientemente fallecido. Y cuatro de los últimos cinco golden players -así los llama la UEFA-, fueron también españoles: Juan Mata (2011), Thiago Alcántara (2013), Dani Ceballos (2017) y Fabián Ruiz (2019). Sólo rompió el dominio el portugués William Carvalho en 2015, precisamente la única vez en que España se ha quedado fuera de la final en las últimas cinco ediciones.

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